BRIXTON: Больше, чем просто бренд!

Основанная в 2004 году, Brixton с самого начала представляли коллекции с вневременными и понятными дизайнами, смешивая традиционные силуэты с современными веяниями. Каждая вещь создается с желанием передать человеку лимитированное изделие высочайшего качества, которое захочется оставить у себя навсегда. Концепция построенная вокруг интересов основателя бренда — Давида Стоддарда (David Stoddard), и его деловых партнеров.  Название бренда ребята позаимствовали у английской панк-группы — The Clash, и за 10 лет своего существования смогли вырости раз в сто после скромного запуска производства головных уборов гараже Стоддарда.

310867_10150382821096132_1674711538_n

Сам бренд это идея глубоко укоренившиеся в голове Девида за много лет до его создания. Brixton стал чем то вроде цели его жизни еще во время когда он работал в TransWorld Magazine, где он начинал в качестве работника склада и зарабатывал 6 долларов в час. Уже тогда он постепенно приближался к своей цели, и начал изучать основы маркетинга, оптовых продаж и рекламы в течение десяти лет. Сам вникал во все процессы, и пропускал этот бесценный опыт через себя, он стал свидетелем, как успеха никому неизвестных брендов, так и провалов широко известных корпораций в постоянно развивающейся индустрии.

Ниже небольшая, откровенная история о том, как горстка друзей преданных своему  делу превратили свой лайфстайл в один из лучших продуктов в индустрии.

the-story-of-brixton-12

Глава I: Старт из ниоткуда

Меня постоянно не покидало ощущение — что я все время делаю не то что должен. Повзрослев, я хотел, начать свой собственный бренд,  хотел стать арт-директором, но я в конечном итоге я стал типичным офисным клерком, и с каждым днем это гложило меня все больше. Мне было 20 лет, и в один прекрасный день, я просто сказал: «К черту это, я знаю, что я мог бы делать больше! Я должен делать что-то большее! Мне 20 лет, и если не изменить все сейчас, я буду делать это остаток моей жизни».

В тот же день я записался на курсы, чтобы узнать больше об искусстве. А затем я связался со старым другом Чарли, который работал в Transworld Magazine и попросил взять меня на работу, я был готов делать все что угодно — выносить мусор, подметать полы, лишь бы получать хоть какой-то ценный опыт для себя путем общения с нужными мне людьми. Через две недели Чарли устроил мне собеседование.

40HO15-Life-Misc-11

Должность на которую меня собеседовали предполагала некий опыт которого у меня не было, и соответственно я им не подходил. Уже на стоянке, когда я шел к своей машине, ко мне подбежал один из ребят который вел разговор со мной и сказал «Мы хотим, чтобы вы работали у нас». Признаюсь, в тот момент, я впал в ступор, я был так взволнован, потому что, когда я был моложе, я делал трафареты себе на доски, и постоянно носил футболку Transworld, а теперь я работал на них.

В Transworld меня взяли работать на склад за 6 долларов в час. Cклад был через дорогу от основного офиса, так что я был на другой стороне улицы, и в тот момент не был со всеми. Но зато там был Дэйв, Свифт, Ако, и Атиба, и эти ребята были такие классные, что я получал максимальный кайф от своей работы.

Внутренний телефонный номер

Я смотрел на огромный список внутренних телефонных номеров, и хотел бы указать на один из них и сказать: «Однажды у меня будет собственный внутренний номер, если я буду продолжать тяжело работать».

После того как я три года проработал на складе, я наконец получил свое повышение. Я перешел в отдел рекламных продаж, где я оставался в течение семи лет. И тут, мне стали доступны все эти загадочные люди, которые начали свои собственные компании. Эти ребята были все как герои для меня, потому что они были либо профессиональные скейтбордисты, либо владельцы собственных брендов. На моих глазах развивались маленькие никому не известные бренды, и я увидел, что все эти ребята покупали дома и путешествовали. Так что я подумал: «Если я иду в этом направлении, я думаю, что я буду хорошо себя обеспечивать.» Это была работа мечты — я начал работать с брендами которыми восхищался, и мне были доступны все их маркетинговые планы и другая полезная для меня информация.  Также, я постоянно получал от них бесплатно одежду и обувь! В то время я хотел быть знаменитым музыкантом и играть музыку остальную часть моей жизни. Кроме того, я делал работу которая мне по душе.

В 1998 я наконец получил свой персональный внутренний номер. Я был так взволнован, почти сразу я позвонил своим родителям и похвастался — «Я получил свою собственную голосовую почту!»

11879191_10153447980601132_6968075814265732792_o

Глава II: Мечты

Все это время работая на TransWorld, я все мечтал иметь свой собственный бренд. И после пяти лет раздумий над названием, я наконец решил остановиться на Brixton. Я не был уверен, что это имя будет свободно, и я позвонил моему другу Винни, который владел Ezekiel в то время, и уже через его адвоката узнал, что торговая марка с таким названием свободна. У меня была масса идей, чтобы начать бренд одежды, но у меня не было денег на ее производство. Я не начал с производства футболок — потому что это полный отстой, я хотел начать с чего-то другого, и уникального, того чего еще не было на рынке.

Джейсон Янг, c которым я работал и играл музыку,  увидел меня рисующим трафарет Brixton на наждаке моего скейтборда и доски для серфинга, и сказал, «Эй, давайте сделаем это вместе.». В один прекрасный день, он просто пришел ко мне и представил Майка, как возможного бизнес-партнера, который имел степень магистра делового администрирования в области финансов. Это был своего рода идеальный треугольник — у меня было название, видение и куча идей — Джейсон знал все про логистику и оптовые продажи, и Майк — человек умеющий работать с финансами.

За то время, как я работал в продажах, я смог накопить достаточно, чтобы купить квартиру, по этому я перезоложил ее, и взял десять штук для старта бизнеса. Я просто сказал: «К черту, если я потеряю ее то так тому и быть.» Джейсон и Майк также вложили по 10 000 долларов. Из этих денег мы в основном купили первые материалы для производства и использовали их для маркетинга.

1622077_10152187380251132_391748150_n

Важные решения

Мы начали работать в моем гараже, днем мы работали на TransWorld, а ночью на Brixton. Мы начали с головных уборов, потому что тогда их никто не делал. Проработав в маркетинге, я знал, что бренд должен иметь стратегию продвижения, и таким образом, я написал стратегию на ближайшее пол года и мы начали продвигать наше дело. У нас было так много идей на счет рекламных постеров, потому что мы были чем-то вроде вневременного и премиального продукта. Таким образом, мы нашли свою нишу и делали все для того чтобы все наши объявления отображали это.

Джейсон решил первым уйти из TransWorld, Майк был следующим, а я тянул до последнего, потому что мне было страшно, ведь я много и тяжело работал, чтобы добиться всего, что имел. Но потом я подумал про свою мечту, про дело своей жизни и решился на перемены.

Мы имели свой «офис» размером с два автомобиля в моем гараже. Мы сидели друг напротив друга, и в тот момент, я подумал: «Хорошо, что мы здесь все вместе и идем к своей цели.» Сейчас смотря назад, я понимаю что это было одно из лучших моих решений.

1660376_10152187384071132_224622406_n

Глава III: Борьба

Изначально мы знали, что мы хотим сделать нечто большее, чем просто бренд головных уборов, поэтому мы нигде не писали «Брикстон Шляпы», мы не покупали домен brixtonhats.com, мы только начали, и чтобы оставить за собой потенциал назывались просто Brixton. Нашими первыми заказчиками были Active Rideshop и Surf Ride, с которыми мы хорошо дружили со времен работы в TransWorld.

Головные уборы, к счастью, хорошо продавались и ритейлеры сразу начали делать предварительные заказы, что позволяло нам замораживать деньги. Мы продолжали работать и работать, и мы шаг за шагом двигались к цели. Таким образом, сразу после шляп мы сделали куртки. Когда вы идете в паб, вы снимаете шляпу и пальто и вешаете его на вешалку. Эта была наша история, которая идеально сочетается с видением Brixton, и было как естественное развитие.

Таким образом, мы начали делать куртки, а затем некоторые аксессуары. Но нашим клиенты постоянно просили брюки, и мы понимали что нам нужно их сделать и мы потратили примерно 3 года чтобы разработать модель и найти производство которые отвечало бы нашим критериям.

Одна из проблем с которой мы столкнулись — это нехватка финансов, и нам нужно было найти какие-то внешние инвестиции для того чтобы двигаться дальше. И это, пожалуй было самым трудным, потому что у нас не хватало денег на крутых производителей, а если экономить то вы получаете низкое качество продукции. У нас были огромные ошибки, в работе с производствами низкого ранга, но мы получили бесценный опыт.

300914_10150382819396132_845648051_n

Ошибки уроки жизни …

Оглядываясь назад, я до сих пор не могу поверить, что мы сделали это сами, часто полагаясь на свое виденье. Мы узнали на личном опыте на сколько это трудный путь, но ни смотря ни на что мы просто делали свое любимое дело в гараже.

Помню, как мы вложили все деньги, порядка 40,000 долларов на материалы. И получив их поняли, что они были не того качества, и я переживал за репутацию бренда и был растерян. Но мы нашли выход из ситуации, немного изменив изначальное виденье, переложив его на то что имеем по факту. У нас не было нужного специалиста, по этому мы сами адаптировали всю продукцию, и были очень рады конечному результату.

Мы делали много ошибок, как например запуск линейки для женщин, сейчас понимаю что мы слишком рано сделали этот шаг, когда еще не довели до ума мужскую линейку. Таким образом, мы остановились, и начали познавать эту нишу с головных уборов для женщин. Но это случается со всеми, так что это нормально. Прежде чем делать что-то новое, вы должны довести до ума все запущенные процессы, и уже потом расти за счет новых горизонтов, что мы и сделали в итоге.

Мы были  слишком взволнованы на первом этапе и часто не знали на чем сосредоточиться в первую очередь. Но это были уроки на личном опыте, вроде школьной программы или работы в TransWorld.

the-story-of-brixton-8

Глава VI: Семья

Мой брат работал в авто-мастерской, он был молод и амбициозен. Он всегда хорошо выглядел и пользовался популярностью у женщин. Окружающие всегда смотрели на него, как на образец и подражали ему в одежде и повадках, но он не имел ничего общего со скейтбордингом и тем чем я занимался.

Когда я начал Brixton, я всегда обращался к нему и спрашивал: «Что ты думаешь об этом? А взгляни, как тебе это?». Таким образом, я всегда прислушивался к мнению из вне, и старался адаптировать продукцию таким образом чтобы она цепляла кого нибудь из за нашего круга общения.

Так что, в один прекрасный день я просто сказал: «Эй, иди на уроки Illustrator, я знаю что у тебя выйдет, и мы сможем делать Brixton вместе.» В то время он ненавидел свою работу, но привлечь его было трудно, потому что у него было двое детей и жена, и он не мог просто все изменить в один день. Мы были в состоянии вырастить бренд, и зарабатывать на нем чтобы обеспечивать себя, и он это понимал. Спустя какое-то время он просто, взял свои сбережения и пришел к нам. Для нас он был бесценным человеком, потому что он привнес совершенно новое виденье и занялся всеми дизайнами.

10294356_10152349092901132_252618017074241038_n

Своими силами

Все происходило в моем гараже и мы не могли нанять менеджеров из вне, а старались подключать своих друзей и родственников. И хочу заметить, что трудно работать с друзьями, но это было важно для меня, быть в окружении единомышленников и работать над общим делом. Я хотел создать место, где люди чувствуют себя комфортно, чтобы каждый получал удовольствие от работы и привносил что-то от себя.

Мы любим культуру которую пропагандируем вокруг Brixton, и это всегда было по настоящему. И часто мы нанимали людей без опыта, но они жили во всем этом и я видел в них потенциал. Таким образом, чтобы двигаться вперед нам важно кто работает у нас, и уделяли этому большое внимание.

Глава V: Всегда в движении 

Вы должны рисковать. Это различные уровни жертв, которые вы делаете на разных этапах для того чтобы приблизиться к своей цели. Когда я еще работал в TransWorld я подружился со всеми ребятами из брендов с которыми работал. Я постоянно наблюдал как они растут, и таким образом, даже в рамках этого процесса я имел большие надежды, на счет Brixton.

Когда вы достигнете первых целей, сразу же можно понимать, что это только начало, и чтобы добиться большего нужно идти ва банк и рисковать снова и снова. Но вы должны четко знать свои цели, и понимать для чего вы делаете тот или иной шаг. Потому, что очень легко разрушить бренд сделав неверный шаг,  и вы должны защищать свое видение с самого начала, и не поддаваться внешним факторам чтобы не сбиться с пути.

Я постоянно всем говорю — у вас есть все, для того, чтобы проснуться и изменить свою жизнь, сделать наконец-то что-то для себя. Вы сами распоряжаетесь своей жизнью, и важно помнить об этом когда вы просыпаетесь и идете на работу от которой вас тошнит. На своем примере, я знаю что это реально!